"在北美洲沙漠里,有一个地方海拔低、且高温干燥的地方,生活着一种濒危鱼类,它就是沙漠鱼。 [图片] 沙漠鱼是动物界——脊索动物门——脊索动物亚门——辐鳍鱼纲——鳉形目——鲤齿鳉科——鳉属——盐鳉种。和地球上的鳉鱼是远亲。 沙漠鱼的体型非常小,成年个体大概只有 2.5 厘米大,生命力非常顽强,被科学家们称为“进化界的奇迹” .."

全球最与世隔绝的沙漠鱼,目前仅剩 38 条,未来会灭绝吗?

本贴最后更新于 312 天前,其中的信息可能已经天翻地覆

在北美洲沙漠里,有一个地方海拔低、且高温干燥的地方,生活着一种濒危鱼类,它就是沙漠鱼。

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沙漠鱼是动物界——脊索动物门——脊索动物亚门——辐鳍鱼纲——鳉形目——鲤齿鳉科——鳉属——盐鳉种。和地球上的鳉鱼是远亲。

沙漠鱼的体型非常小,成年个体大概只有 2.5 厘米大,生命力非常顽强,被科学家们称为“进化界的奇迹”。

这一切,还要从它生活的环境说起。

沙漠鱼的栖息环境

沙漠鱼生活在被称为死亡谷的魔鬼洞里。

洞穴内水域深 150 米,宽约几十米,如今这个地方的水域长只有 6 米,宽大概 3 米,然而这个水域是沙漠鱼唯一的栖息地,是全世界栖息地最小的脊椎动物,也就是说,一旦该栖息地遭到破坏,沙漠鱼也将不复存在。

魔鬼洞的条件非常恶劣,这里的水温常年维持在 32 度 -33 度之间,这是大多数鱼类能够忍受的温度上限。

魔鬼洞每年有将近两个多月的时间完全无法照射到阳光,此时洞中的真菌以及植物无法利用光合作用提供氧气,因此魔鬼洞的洞穴内极度缺氧,如此恶劣的环境,难以想象这里居然有生物在生活。但科学家们却在这里发现了沙漠鱼的存在,不得不感叹沙漠鱼的生命力之顽强。

沙漠鱼的演化

据科学家研究发现,魔鬼洞形成于 50 万年前,而在 5 万年前,沙漠鱼定居在魔鬼洞里,5 万年前可能是当时的一种鱼类,因水位原因游到了魔鬼洞中,之后随着水位下降,这些鱼类就永远停留在了这里,然后在洞中繁衍生息,随着基因变异的一代代累积,这种鱼类逐渐形成新的品种——沙漠鱼。

如果你稍微对进化论有了解的话,你会发现沙漠鱼演化的实在是太快了,一般来说,5 万年的时间并不足以演化出新品种,但为什么沙漠鱼可以呢?

这是因为沙漠鱼体表具有可塑性,也就是说,它的体表会随着栖息地的环境改变而改变,曾经有科学家为沙漠鱼建立了三个模仿魔鬼洞的栖息环境,结果 5 年后发现,这三个地方的沙漠鱼与魔鬼洞里的沙漠鱼,体型以及外表差异非常大。

而这种体表的变化是可遗传,经过一代代积累之后,在不同环境下生长的沙漠鱼后代,就有可能形成生殖隔离,因此演化成两种生物。

沙漠鱼的现状

沙漠鱼第一次被人类所发现时,当时魔鬼洞里还有 500 多条,但到了 2006 年时,科学家再次统计时发现只剩 38 条,极度濒临灭绝。

沙漠鱼数量减少的原因,很有可能是周围农田灌溉用水,导致魔鬼洞附近地下水减少,水位下降,造成沙漠鱼栖息地进一步减少。

目前,为了保护这一稀有、罕见、与世隔绝的鱼类,美国最高法院裁定,在沙漠鱼栖息地附近,禁止农田灌溉。

即使是科研研究,也相当严苛,目前每年科研机构人员只能潜泳两次,近距离观测这种鱼类,而且时间还必须错开鱼类的繁衍期。

由于生物学家和野生动物保护协会的努力和美国国家的支持,沙漠鱼数量在之后的几年恢复了一些,达到了 187 只,为历年来之最。但目前,沙漠鱼仍徘徊在灭绝的边缘。

事实上,这个在地球上挺过了 5 万年的物种,很有可能在本世纪被灭绝,而正是因为人类活动才会间接造成这个物种的灭绝,而这也仅仅是因为人类活动而灭绝的一个物种。实际上,每天都有物种因为人类活动而灭绝,如今物种灭绝的速度堪比几次物种大灭绝的速度。

这个事情值得我们反思:难道人类的繁荣,注定要牺牲这些物种的生命吗?科学进步之后的我们,能不能为这些,因为人类存在而即将灭绝的生物做些什么?

本文作者 钟铭聊科学 ,头条青云获奖者 优质科学领域创作者

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